WhatsApp condamné à une amende pour avoir enfreint la loi RGPD

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Le service de messagerie WhatsApp de Facebook a été condamné jeudi à une amende de près de 225 millions d’euros par les autorités européennes pour ne pas avoir fait preuve de transparence quant à l’utilisation des données recueillies auprès des utilisateurs du service, dans une affaire qui constitue un test important de la capacité de l’Europe à faire appliquer sa loi historique sur la confidentialité des données.

Mise en application de la loi RGPD

La décision de 265 pages est la première décision majeure contre Facebook en vertu du Règlement général sur la protection des données (RGPD) de l’Union européenne, une loi vieille de trois ans que beaucoup ont critiqué pour ne pas être correctement appliquée. Les régulateurs irlandais ont déclaré que WhatsApp n’était pas clair avec les utilisateurs sur la façon dont les données sont stockées puis partagées avec d’autres propriétés de Facebook, comme son réseau social principal et Instagram.

WhatsApp a déclaré qu’elle ferait appel de la décision, mettant en place ce qui devrait être une longue bataille juridique.

Lors de sa promulgation, la RGPD a été présentée comme la loi la plus complète du monde en matière de protection des données personnelles. Elle a été présentée comme un modèle pour le reste du monde afin de contrer les pratiques de collecte de données de Facebook, Google et d’autres géants de l’Internet. Mais la loi a donné lieu à peu d’amendes ou de sanctions, et nombreux sont ceux qui ont déclaré qu’elle n’avait pas tenu ses promesses.

Les régulateurs irlandais ont été au centre du débat. Selon la loi, les entreprises doivent être réglementées par les pays où elles ont leur siège européen. Les bureaux européens de Facebook, Google, Twitter, Apple et de nombreuses autres entreprises sont basés en Irlande en raison de son faible taux d’imposition des sociétés et d’autres avantages.

Mais cela a mis une pression énorme sur la Commission irlandaise de protection des données, une agence sous-financée et très critiquée qui a été chargée de faire appliquer une loi nouvelle et complexe sur la protection des données contre certaines des plus grandes entreprises du monde.

L’Irlande au centre de l’attention

En juillet, les législateurs du Parlement irlandais ont publié un rapport cinglant, affirmant que le régulateur irlandais ne parvient pas à protéger de manière adéquate les droits fondamentaux des citoyens en raison de son manque d’application.

Le défi que représente l’application du RGPD est suivi de près alors que les responsables de l’Union Européenne débattent de nouvelles réglementations pour d’autres secteurs de l’industrie technologique, notamment des politiques plus strictes en matière de concurrence et de modération du contenu.

L’amende de 225 millions d’euros, une fraction du bénéfice annuel de Facebook, est la plus importante infligée par les régulateurs irlandais à un géant de la technologie en vertu de la loi.

L’affaire a suscité un débat considérable entre les pays de l’Union européenne sur le niveau approprié d’application des règles de protection des données de la région.

D’autres pays ont poussé l’Irlande à augmenter l’amende initialement proposée, qui avait été fixée à seulement 50 millions d’euros. Cette somme a été portée à 225 millions d’euros après que d’autres régulateurs nationaux ont utilisé un conseil créé par la loi pour coordonner l’application de la loi et statuer sur les litiges pour faire pression en faveur d’une sanction plus importante.

Max Schrems, un avocat autrichien et militant de la protection de la vie privée qui a déposé plusieurs plaintes contre Facebook auprès des autorités irlandaises, a salué la décision de jeudi, mais a déclaré que l’amende infligée par la Commission de protection des données était encore trop faible. La RGPD autorise des amendes allant jusqu’à 4 % du chiffre d’affaires mondial. Il a déclaré qu’il y avait des dizaines d’autres cas en attente d’être traités.

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