Un crypto-braquage à 600 millions de dollars

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Cette semaine, le monde de la cryptomonnaie a été fasciné par un vol effronté et profondément étrange d’environ 600 millions de dollars. C’était une expérience hors du commun où l’ensemble des internautes pouvait assister en direct à ce braquage 2.0.

Ce type de drame est propre à la cryptographie. Dans le cas d’un braquage de banque traditionnel, par exemple, l’observateur doit s’en remettre aux hélicoptères des médias qui tournent au-dessus de lui pour obtenir des informations actualisées. Dans le cas d’un hold-up en cryptomonnaie, vous pouvez suivre le déroulement de l’opération directement depuis votre smartphone.

Retour sur les faits

Poly Network, un projet qui cherche à relier les blockchains, les grands livres numériques qui sous-tendent l’industrie des actifs cryptographiques, a commencé à tirer la sonnette d’alarme mercredi après-midi, heure de Londres. Il a affirmé que des milliers de jetons numériques avaient été volés et a publié l’adresse des portefeuilles virtuels du pirate présumé. Le projet Poly a supplié les bourses centralisées et les mineurs, qui traitent les transactions en crypto-monnaies, d’intervenir pour empêcher le supposé voleur de retirer les fonds encore plus loin de son emprise. Cela a fonctionné.

Tether, l’opérateur d’un important stablecoin facilement transférable en monnaies conventionnelles, a déclaré avoir gelé 33 millions de dollars. Les principaux opérateurs d’échange tels que Binance et OKEx ont promis de faire ce qu’ils pouvaient pour aider.

Pendant ce temps, le pirate a commencé à communiquer avec Poly par l’intermédiaire de la blockchain, qui, de par la nature de la crypto-monnaie, peut être facilement consultée par le public. Poly a semblé offrir au hacker une prime pour le retour des fonds, tandis que le hacker a commencé à prétendre qu’ils étaient là pour sauver le projet en soulignant ses défauts. « L’argent ne nous intéresse pas tant que ça », a déclaré le pirate présumé.

Des dizaines de cyberdétectives sont également entrés en scène, passant au peigne fin les indices pour voir ce qu’ils pouvaient apprendre sur le supposé pirate. Un groupe de sécurité informatique appelé Slowmist affirme avoir trouvé des informations d’identification, notamment la boîte aux lettres et l’adresse de protocole Internet (IP) du méchant.

On ne sait pas exactement pourquoi, ni dans quelle mesure, le démasquage potentiel a provoqué une certaine nervosité de dernière minute, mais le pirate a maintenant rendu au moins 342 millions de dollars. Ils affirment qu’ils prévoient de rendre le reste du butin volé également. « C’est bien d’avoir un hacker qui répond publiquement… J’espère qu’il fera ce qu’il faut », a déclaré Changpeng Zhao, directeur de Binance, l’un des plus grands groupes de cryptomonnaies au monde.

Les conséquences sur l’avenir de la crypto

C’est une histoire fascinante qui en dit long sur la situation actuelle de la crypto-monnaie. L’un des principaux arguments de vente de nombreux défenseurs de la crypto-monnaie est que ces marchés numériques sont plus transparents que le système financier conventionnel car vous pouvez voir chaque transaction sur les blockchains.

Cette situation particulière a semblé pousser ces affirmations de transparence jusqu’à leur conclusion logique. Il est également remarquable qu’au moins pour autant que nous puissions le dire, il ne semble pas que les forces de l’ordre aient encore été impliquées. Au lieu de cela, le système a semblé essayer de se contrôler lui-même. Ce type d’autodiscipline et d’autorégulation pourrait bien devenir un phénomène beaucoup plus fréquent.

Des organismes industriels de plus en plus sophistiqués sont mis en place dans le monde entier. Les organismes officiels d’application de la loi devraient, bien sûr, jouer un rôle important dans tout crime présumé, mais ces types de liens informels représentent une autre étape dans la maturation de l’industrie des actifs numériques. C’est de la même manière que les banques et les institutions financières qui se font concurrence sur de nombreux fronts se tiennent mutuellement au courant des cyberrisques potentiels.

Néanmoins, une telle intervention soulève d’importantes questions philosophiques. Pour de nombreux passionnés, l’intérêt de la crypto-monnaie réside dans le fait qu’il s’agit d’un système décentralisé hors de portée des autorités, qu’il s’agisse du gouvernement ou des grandes institutions. Certains ont exprimé un sérieux malaise à l’idée que des organismes centraux soient intervenus, même si leurs intentions pouvaient être pour le plus grand bien.

Et en effet, dans la finance traditionnelle, lorsque le méchant se fait prendre, il y a des conséquences. Comment la cryptographie doit-elle réagir si elle attrape le pirate dans ce cas ou dans d’autres ? Doivent-ils le remettre aux autorités chargées de l’application de la loi, tenter de saisir les pièces de monnaie de leur propre chef, les poursuivre en justice ? Dans un monde qui fixe ses propres règles, comment faire la distinction entre un acte criminel et une personne qui saisit simplement une opportunité qu’elle a trouvée dans un code informatique ?

« Si nous laissons ne serait-ce qu’un peu de pouvoir à la centralisation, nous ne serons jamais libres de ce monde », a écrit un utilisateur à un dirigeant de Tether sur Twitter, ajoutant que puisque le pirate n’avait fait qu’exploiter une vulnérabilité laissée par les développeurs de Poly, ils devraient être les propriétaires légitimes des pièces.

Source : FT.com

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