Pourquoi le PDG de ByteDance a hésité à vendre l’activité américaine de TikTok ?

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La décision du fondateur et PDG de ByteDance, Yiming Zhang, d’abandonner sa poursuite d’une vente des opérations américaines de TikTok à Microsoft en faveur d’un partenariat avec Oracle a été le point culminant de la pression exercée par les investisseurs de la firme basée à Pékin alors qu’elle cherchait un accord pour apaiser les États-Unis et la Chine.

Les inquiétudes des principaux investisseurs de ByteDance, tels que Sequoia et General Atlantic, concernant le succès financier de la vente des opérations américaines de TikTok pour moins que ce qu’elle vaut, ont conduit Zhang à opter pour la vente d’une simple participation à Oracle, plutôt que pour un désinvestissement pur et simple.

Une opération soumise à diverses problématiques et pressions

Il s’agit d’une stratégie d’entreprise clairement risquée. Le président Donald Trump a clairement fait savoir qu’il souhaitait voir TikTok vendu à une entreprise technologique américaine, les responsables de la sécurité nationale craignant que les données des utilisateurs américains ne soient transmises au gouvernement du parti communiste chinois. Il a menacé d’interdire TikTok aux États-Unis dès le 20 septembre si ByteDance n’obtempère pas.

La Chine s’est également impliquée dans le processus le mois dernier, en mettant à jour ses règles de contrôle des exportations pour avoir son mot à dire sur le transfert de technologie, comme l’algorithme de recommandation de TikTok, à un acheteur étranger. Les responsables chinois ont déclaré que ByteDance ne devrait pas être contraint par les États-Unis à conclure un accord.

Les dirigeants de Microsoft ont été frustrés au cours de la semaine dernière, car ByteDance n’a pas réagi à l’offre de plus de 20 milliards de dollars de la société de Redmond, à Washington, pour les activités américaines de TikTok. L’offre prévoyait également des paiements futurs basés sur les performances de TikTok suite au potentiel développement supplémentaire de l’entreprise sur le territoire américain.

Cette offre n’a pas répondu aux attentes des investisseurs de ByteDance. En plaidant pour son offre auprès de l’administration Trump et des législateurs américains, Microsoft a contrarié Zhang, parce qu’il a fait référence à TikTok comme un risque de sécurité qu’il pourrait résoudre. ByteDance a soutenu que sa propriété de TikTok ne présente pas une telle nécessité de gestion des risques.

Oracle, l’outsider gagnant

Pendant ce temps, Sequoia et General Atlantic travaillaient avec Oracle sur un accord alternatif qui éviterait une vente pure et simple.

Préoccupée par le manque d’engagement de ByteDance, Microsoft a demandé à la société chinoise si elle avait perdu dans la course aux affaires américaines de TikTok. Microsoft a également demandé si elle pouvait modifier la structure de l’accord pour l’adapter à celle d’Oracle.

ByteDance a répondu qu’elle choisirait Oracle même si Microsoft offrait la même structure et les mêmes conditions, notamment à cause du management mis en place autour de son offre d’achat. Oracle a travaillé sur l’accord potentiel avec les investisseurs de ByteDance pendant plusieurs semaines, et les a rendus plus à l’aise avec Zhang au sujet de leur partenariat.

Davantage d’emplois garantis

ByteDance a également fait d’autres concessions pour faire plaisir à Trump. Il a proposé à TikTok de créer 25 000 emplois aux États-Unis, contre un peu plus de 1 000 employés actuellement.

ByteDance espère que la collecte de fonds du fondateur d’Oracle Larry Ellison pour Trump, ainsi que le soutien du PDG d’Oracle Safra Catz à l’équipe de campagne de Trump il y a quatre ans, augmenteront également ses chances.

Jusqu’à présent, la Maison Blanche s’est montrée non engagée dans ses discussions avec ByteDance, et il n’est toujours pas clair si l’accord proposé ira de l’avant. Lundi, le secrétaire au Trésor Steven Munchin a déclaré que le CFIUS examinerait l’accord cette semaine et ferait une recommandation à Trump.

D’autre part, Reuters a rapporté la semaine dernière que le gouvernement chinois préférait voir TikTok fermé aux Etats-Unis plutôt que de le voir faire partie d’une vente forcée. Il faudrait qu’il approuve le transfert de l’algorithme de TikTok à un acheteur étranger.

Cependant, l’accord proposé avec Oracle n’obligerait pas ByteDance à demander aux autorités chinoises une licence d’exportation pour l’algorithme de TikTok. Il reste donc à voir quelle sera la réaction du gouvernement chinois en conséquence.

Source : Reuters.com

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