Mercedes parie sur l’évolution alors que Tesla annonce une révolution dans la conduite automatisée

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Alors que Tesla vante la nature avant-gardiste de son nouveau logiciel Full Self Driving, sa rivale Mercedes-Benz affirme avoir développé un système similaire mais ne permet pas au public de l’utiliser sur les routes urbaines.

Les allemands, pionniers dans le développement de systèmes avancés d’aide à la conduite (ADAS), adoptent une approche progressive pour la mise sur le marché de nouvelles technologies, attendant que leurs propres ingénieurs, plutôt que le grand public, valident leur système.

Un seul sujet, deux visions d’entreprises différentes

Les deux approches et managements de stratégie d’entreprise, l’une conservatrice et l’autre radicale, sont conçus pour pousser la conduite hautement automatisée sur les routes publiques, une étape qui pourrait réduire massivement les accidents, puisque les ordinateurs ont des réflexes d’évitement des accidents plus rapides que les humains. De plus, ce système de pilotage automatique apparaît comme un véritable outil de prospection de nouveaux clients sur le marché automobile.

Les systèmes avancés d’aide à la conduite peuvent fournir une aide à la direction, au freinage et à l’accélération dans des circonstances limitées, généralement sur les autoroutes. Les constructeurs automobiles se sont abstenus de s’appuyer sur leur technologie pour permettre aux voitures de naviguer dans le trafic urbain des centres villes.

Tesla a rompu avec cette tradition la semaine dernière en lançant son logiciel FSD qui permet à ses voitures pilotées par ordinateur d’exercer leurs réflexes dans les situations de circulation en centre-ville, avec cependant un avertissement indiquant que ses voitures « peuvent faire la mauvaise chose au pire moment ».

Mercedes n’autorise pas le public à tester des systèmes encore expérimentaux. Associé au processus de recrutement de l’entreprise allemande, les ingénieurs doivent passer un examen d’admissibilité pour devenir conducteurs d’essai, et un autre pour tester les systèmes de conduite automatisés, a déclaré le constructeur automobile.

Plutôt que de forcer leurs clients à faire confiance aux processeurs, aux logiciels et à la capacité des machines à apprendre au fil du temps, les allemands basent leur argumentaire commercial sur le fait qu’ils veulent que leurs voitures soient validées par des ingénieurs afin qu’elles restent prévisibles pour leurs propriétaires.

« Nous ne voulons pas d’une confiance aveugle. Nous voulons une confiance éclairée dans la voiture. Le client doit savoir exactement ce que la voiture peut et ne peut pas faire », a déclaré un porte-parole de Mercedes à Reuters sur la piste d’essai du constructeur automobile à Immendingen, en Allemagne.

« Le pire serait que la voiture se retrouve dans une situation complexe et qu’il y ait une ambiguïté sur le fait de savoir si la voiture est sous contrôle ou non », a-t-il déclaré.

Une expertise de gestion des innovations de plusieurs décennies

C’est pourquoi le constructeur automobile de Stuttgart, qui appartient à Daimler AG, met l’accent sur son expérience de plusieurs décennies dans le domaine des systèmes automatisés d’aide à la conduite alors qu’il cherche à obtenir l’approbation réglementaire mondiale pour son propre système Drive Pilot qui se vante d’une automatisation de niveau 3.

Le niveau 3 signifie que le conducteur peut légalement quitter le volant des yeux et que la société, Daimler en l’occurrence, devra assumer la responsabilité de l’assurance, selon la juridiction.

Le nouveau système Tesla oblige les clients à assumer la responsabilité de tout accident.

La prochaine étape logique

Mercedes-Benz a commencé à utiliser des systèmes basés sur des caméras en 2009, offrant des systèmes de reconnaissance des feux de circulation et d’assistance au maintien de la trajectoire, passant aux caméras stéréo en 2013, pour ajouter la profondeur de champ et la reconnaissance des piétons pour les fonctions de freinage d’urgence.

C’est dans le cadre d’un projet de développement conjoint entre la Tesla Model S et la Mercedes-Benz Classe B électrique que le PDG de Tesla, Elon Musk, a découvert les systèmes d’assistance par caméra et par radar.

Mercedes prévoit de lancer Drive Pilot l’année prochaine et le présente comme une évolution de son système Distronic, lancé en 2013, qui utilise des caméras et des radars pour maintenir les voitures dans leur voie et à distance de la voiture qui les précède.

Drive Pilot ajoutera un nouveau capteur : Lidar, pour croiser les données recueillies par le radar, les capteurs à ultrasons, la cartographie haute définition, le radar et les caméras.

« C’est un changement de paradigme par rapport à Distronic, mais c’est une évolution stratégique. Pour nous, c’est la prochaine étape logique et il ne s’agit pas de viser la lune », a déclaré Michael Decker, responsable de la conduite automatisée chez Mercedes-Benz Cars, alors qu’il se trouvait sur le campus d’essai de la société à Immendingen, où la Mercedes perfectionne ses systèmes de conduite autonomes.

Source : Reuters.com

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