LinkedIn va fermer son service en Chine

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LinkedIn a annoncé jeudi qu’il allait fermer son service de réseautage professionnel en Chine dans le courant de l’année, invoquant « un environnement opérationnel nettement plus difficile et des exigences de conformité plus importantes », une décision qui complète la fracture entre les réseaux sociaux américains et la Chine.

Le marché Chinois, entre censure et protectionnisme

LinkedIn, qui appartient à Microsoft, a déclaré qu’il proposerait une nouvelle application pour le marché chinois, axée uniquement sur les offres d’emploi. Elle ne comportera pas de fonctions de réseau social telles que le partage de messages et les commentaires, qui ont été essentielles au succès de LinkedIn aux États-Unis et en Europe.

L’action de LinkedIn met fin à ce qui avait été l’une des expériences les plus poussées d’un réseau social étranger en Chine, où l’internet est étroitement contrôlé par le gouvernement. Twitter et Facebook sont bloqués dans le pays depuis des années, et Google l’a quitté il y a plus de dix ans.

Lorsque LinkedIn s’est développé en Chine en 2014 avec un service localisé, il a offert un modèle provisoire pour d’autres grandes entreprises internet étrangères qui cherchent à exploiter le marché énorme, lucratif et hautement censuré du pays.

Mais LinkedIn a également accepté de censurer les messages publiés par ses millions d’utilisateurs chinois conformément aux lois chinoises, ce que les autres entreprises américaines étaient souvent réticentes ou incapables de faire. Même en 2014, LinkedIn a reconnu le défi en déclarant : « LinkedIn soutient fermement la liberté d’expression et est fondamentalement en désaccord avec la censure gouvernementale. Dans le même temps, nous pensons également que l’absence de LinkedIn en Chine priverait les professionnels chinois d’un moyen de se connecter aux autres. »

Constat d’un échec

Sept ans plus tard, il est devenu évident que l’expérience n’a pas fonctionné. Aucune grande plateforme internet n’a suivi les traces de LinkedIn. Son activité en Chine a connu des difficultés car elle s’est heurtée à d’importants concurrents locaux et à une population sceptique à l’idée de répertorier publiquement des contacts précieux.

« La situation est devenue assez désagréable dans le monde entier lorsque des gouvernements autoritaires obligent le secteur privé, en particulier les entreprises technologiques américaines, à faire face à ces dilemmes », a déclaré Eileen Donahoe, directrice exécutive du Global Digital Policy Incubator de l’université de Stanford et ancienne ambassadrice des États-Unis auprès du Conseil des droits de l’homme des Nations unies.

L’environnement opérationnel en Chine est également devenu plus difficile. Depuis que le président Xi Jinping a pris les rênes du Parti communiste en 2012, il n’a cessé de réprimer ce qui peut être dit en ligne. Présidant la montée en puissance de l’Administration du cyberespace de la Chine, le régulateur de l’internet du pays, M. Xi a transformé l’internet chinois d’un endroit où certains sujets sensibles étaient censurés à un endroit où les critiques risquent d’être arrêtés pour une série d’infractions en constante évolution, comme des blagues aux dépens de M. Xi.

Le site a également souffert de l’assombrissement des relations entre les États-Unis et la Chine, avec une colère grandissante à Washington concernant la complicité de LinkedIn dans le contrôle de l’information en Chine.

Au-delà des combats sur la censure, d’autres défis se profilent. Une nouvelle loi chinoise sur la sécurité des données exige que des entreprises comme LinkedIn stockent davantage de données sur les utilisateurs locaux en Chine et qu’elles en donnent l’accès aux autorités, ce qui pourrait avoir soulevé encore plus de colère.

La fermeture de l’accès à l’un des derniers réseaux sociaux qui reliaient l’internet chinois au reste du monde, même si c’était de manière censurée. Cela importe peu aux responsables chinois, qui ont habilement utilisé les médias sociaux étrangers bloqués en Chine. Ces dernières années, le gouvernement a été associé à une série de campagnes de désinformation menées sur des sites comme Twitter et Facebook. Les médias gouvernementaux et d’État font également beaucoup de publicité sur ces sites.

Source : NYTimes.com

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