Les multinationales investissent dans la sauvegarde des forêts

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Le directeur général de Salesforce.com Marc Benioff et d’autres grands investisseurs renforcent leur participation dans une entreprise qui met en relation des sociétés désireuses de compenser leurs émissions carbone avec des propriétaires de forêts prêts à différer leurs abattages en échange d’une rémunération.

L’entreprise, SilviaTerra, changera son nom en NCX, d’après son marché du carbone Natural Capital Exchange, et ajoutera M. Benioff à son conseil d’administration dans le cadre d’un pacte de financement de 20 millions de dollars mené par le dirigeant du logiciel. Parmi les autres investisseurs figurent Union Square Ventures, Version One Ventures et le fonds d’innovation climatique de Microsoft.

Compenser l’impact carbone irréductible

Cet accord est le dernier en date d’un secteur en plein essor qui consiste à payer les propriétaires forestiers pour qu’ils ne coupent pas les arbres, mais louent le bois sur pied comme éponges à carbone à des entreprises qui souhaitent compenser leurs émissions néfastes. L’année dernière, le géant pétrolier BP a pris une participation majoritaire dans Finite Carbon, un concurrent de NCX. « Ce n’est pas de la philanthropie », selon M. Benioff dans une interview. « C’est une utilisation réelle du capitalisme pour créer une plus grande durabilité. »

M. Benioff a déclaré que sa société de capital-risque personnelle a bien réussi en pariant environ 1 milliard de dollars sur des entreprises technologiques, mais qu’elle a récemment décidé d’investir de manière agressive dans les entreprises de durabilité. NCX est le premier pari de ce type de sa société, a-t-il dit, car il est convaincu que les grandes entreprises seront confrontées à des objections croissantes de la part des investisseurs, des clients et des régulateurs pour compenser les émissions qu’elles ne peuvent pas éliminer.

Les marchés de compensation forestière ont pris racine il y a huit ans dans le système californien de plafonnement et d’échange, qui vise à réduire les gaz à effet de serre en rendant plus coûteuse au fil du temps la pollution des entreprises. Mais les projets de compensation acceptés par les régulateurs californiens nécessitent des études forestières coûteuses.

M. Benioff, Union Square, Version One et d’autres ont lancé une société qui s’appelait alors SilviaTerra avec 4,4 millions de dollars. Ces fonds lui ont permis de lancer le mois dernier un marché sur lequel les entreprises ont accepté de payer les producteurs de pins du Sud pour qu’ils reportent à l’année suivante la récolte de plus de 400 000 hectares de pins destinés aux usines.

Une source de revenus inédite pour les producteurs de bois

L’offre de 17 dollars par compensation a attiré l’attention des producteurs de bois. Mark Dale, un consultant forestier Américain, a déclaré que 12 clients de son entreprise Forest Pro ont vendu des compensations en avril et que d’autres, possédant une superficie encore plus grande, envisagent de le faire également. La faiblesse des prix du bois a convaincu certains de vendre des compensations et d’attendre que le marché s’améliore pour l’abattage des pins destinés au papier et carton.

Les images satellites et quelques mesures d’arbres en personne sont utilisées pour déterminer si les produits ont de la valeur s’ils sont abattus et quelle quantité de carbone ils absorberont au cours des 12 mois suivants si on les laisse pousser. Le bois admissible doit être commercialisable, ce qui constitue un effort du teneur de marché pour garantir que les engagements ne sont pas artificiels et produits avec des arbres qui ne seraient pas coupés sans ces investissements.

Les propriétaires fonciers sont payés après un an si l’imagerie satellite confirme que les arbres sont toujours debout. Ils auront alors la possibilité de se réinscrire ou de récolter le bois.

Source : WSJ.com

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