Les fintechs attirent l’attention du gouvernement Britannique

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Le chancelier de l’Échiquier britannique a pris la parole lors de la conférence Fintech Week au Royaume-Uni la semaine dernière. Rishi Sunak a annoncé une série de mesures visant à soutenir le secteur des technologies financières, principalement des ajustements réglementaires et un projet de monnaie numérique de la banque centrale.

Il a également confirmé son soutien à la récente étude commandée par le gouvernement, en promettant de « repousser les limites de la finance numérique ». M. Sunak a même cherché à lier l’agenda fintech à une rationalisation commerciale du Brexit : il s’agit de s’appuyer sur les «  opportunités générées depuis le départ du Royaume-Uni de l’Union Européenne », a déclaré le Trésor des finances publiques dans un communiqué.

L’objectif : créer un avantage concurrentiel en Europe

« Si nous parvenons à exploiter le potentiel extraordinaire de la technologie, nous consoliderons la position du Royaume-Uni en tant que centre financier prééminent dans le monde », affirme M. Sunak aux délégués de la conférence. D’un point de vue global, on ne peut pas reprocher au chancelier son timing. La fintech, comme les autres secteurs qui se tournent vers le digital, est à la mode ces jours-ci, comme en témoigne la bourse américaine de crypto-monnaies Coinbase, qui a fait ses débuts au Nasdaq avec une valorisation de 76 milliards de dollars ce mois-ci. (C’est à peu près le même montant que notre mastodonte bancaire français BNP Paribas).

D’un point de vue plus local, le timing de l’annonce de Rishi Sunak est délicat. La dernière fintech importante à avoir reçu un soutien substantiel du gouvernement vient de s’effondrer. Cela a déclenché un débat politique plus large sur la corruption, en particulier sur les communications entre le gouvernement et les entreprises du secteur privé.

Pour nuancer les faits, la société de financement de la chaîne d’approvisionnement de Lex Greensill n’était une fintech que de nom : oui, c’était une société de financement, mais elle n’était pas plus innovante sur le plan technologique que n’importe quelle entreprise du XXIe siècle. Les seules limites qu’il a repoussées ne concernaient pas la technologie mais la crédulité des politiciens et des investisseurs. Il y a quelques mois, Greensill figurait encore dans la panoplie des réussites de la fintech britannique avec une valorisation prévue de 7 milliards de dollars lors de sa dernière levée de fonds à la fin de l’année dernière.

Ouvrir de nouvelles opportunités

M. Sunak lui-même a été entraîné dans cette affaire, grâce à un échange de texte avec l’ancien Premier ministre et conseiller de Greensill, David Cameron. De façon inexplicable, Greensill n’a pas été mentionné dans le discours du chancelier à la Fintech Week. Ces préoccupations, ainsi que les valorisations faramineuses, n’ont pas dissuadé les plus grands géants de la finance de chercher à acquérir des entreprises de technologie financière. Visa, le géant historique des cartes de crédit, avait prévu d’acquérir Plaid, une plateforme technologique qui relie les opérateurs de paiement, pour un montant de 5,3 milliards de dollars, jusqu’à ce que le ministère de la justice bloque l’opération pour lutter contre l’anti-concurrence.

Plus récemment, Jamie Dimon, le patron de JPMorgan, a consacré quatre pages d’une longue lettre annuelle aux actionnaires pour vanter les mérites de la fintech et signaler son intérêt à utiliser ses fonds excédentaires pour financer des acquisitions. « La fintech est un domaine où une partie de ces liquidités pourrait être mise à profit », a-t-il écrit. La question de savoir si M. Dimon réussira mieux que Visa à conclure une telle opération est discutable, d’autant plus que la section précédente de sa lettre prédit franchement que les fintechs gagneront « une part de marché significative », en partie grâce à un régime réglementaire plus léger. L’idée de mettre fin à cet avantage en achetant la concurrence pourrait ne pas être bien accueillie. M. Dimon fait également part de l’inquiétude croissante des banquiers traditionnels, qui spéculent que les nouvelles fintechs soient moins menaçantes que les géants de la technologie établis, de Google à Alibaba. Tout cela contribue à créer une atmosphère frénétique dans le domaine de la technologie financière alors que personne ne souhaite louper le train de l’innovation technologique dans le secteur bancaire.

Source : FT.com

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