Les étudiants français dans une situation économique et sociale critique

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Comme depuis plusieurs jours, Leïla Ideddaim a attendu de recevoir un sac de nourriture, en compagnie de centaines d’autres jeunes Français qui ne parviennent pas à joindre les deux bouts. Elle a vu dans les discussions qui accompagnaient la distribution une source de contact humain bienvenue, compte tenu de son intense isolement pendant la pandémie.

La difficulté de subsister à ses besoins

Cette étudiante de 21 ans en gestion hôtellerie et restauration a vu ses plans bouleversés par la crise sanitaire. Les restaurants et les sites touristiques étant fermés et la France étant soumise à un couvre-feu de 18 heures, ses perspectives de carrière sont incertaines. Les petits boulots censés financer ses études sont difficiles à trouver. « Je suis dans le brouillard », déplore Leïla, qui a déménagé à Paris l’année dernière et qui lutte maintenant pour satisfaire à la fois ses besoins fondamentaux et ses besoins émotionnels.

Elle n’est pas seule. Les longues files de jeunes attendant l’aide alimentaire qui traversent les quartiers de Paris plusieurs fois par semaine sont un symbole dramatique du tribut que le coronavirus a fait payer à la jeunesse française. La pandémie a dévasté les économies du monde entier, plongeant les personnes vulnérables encore plus profondément dans la pauvreté ou en faisant basculer certaines d’entre elles pour la première fois. En France, les retombées économiques ont pesé particulièrement lourd sur les jeunes, qui doivent également supporter les perturbations de leurs études et de leurs interactions sociales.

Près d’un quart des jeunes Français ne trouvent pas d’emploi, soit deux fois et demie le taux de chômage national et l’un des plus élevés des 27 pays de l’Union européenne. De nombreux étudiants universitaires dépendent désormais de l’aide alimentaire et plusieurs organisations se sont mobilisées pour répondre à ce besoin.

La pandémie a entraîné une augmentation du nombre de plaintes pour troubles mentaux qui, selon les autorités, touchent surtout les personnes sans emploi, les personnes en difficulté financière et les jeunes adultes. Une ligne d’assistance téléphonique destinée aux étudiants a enregistré une augmentation des appels, et les jeunes ont été dirigés vers les services psychiatriques.

Pour Leïla Ideddaim, qui doit subvenir à ses besoins, la facture s’élève chaque mois à plus de 800 euros pour le logement, le transport et les produits essentiels. Elle ne peut pas obtenir un apprentissage bien payé car les restaurants sont fermés et les hôtels sont dans une situation précaire, laissant des centaines de professionnels du secteur au chômage. Au lieu de cela, un stage dans un camping à 45 kilomètres à l’est de Paris lui rapporte 300 euros par mois, et lui permet de sortir de son isolement. Elle gagne également un peu d’argent en travaillant occasionnellement en intérim dans des centres commerciaux. Pourtant, elle a presque dépensé toutes ses économies. « Je fais une fiche Google, et je note mes dépenses et mes frais fixes chaque mois. Je regarde donc combien ça rapporte et je calcule ce qu’il me reste et où je peux me serrer la ceinture, sur la nourriture par exemple », dit-elle.

Associations et institutions se mobilisent

Depuis le début de l’année scolaire, l’organisation Linkee a commencé à offrir des repas et des aliments frais aux étudiants, et leurs distributions bihebdomadaires servent maintenant environ 500 personnes, contre 200 auparavant.

« Nous sommes un filet de sécurité pour tous ces étudiants qui n’ont pas assez d’argent pour acheter de la nourriture », a déclaré Julien Meimon, le président de l’organisation.

Avec un sourire dans la voix, Leïla a montré son sac rempli de salade, de chou-fleur, de pommes, de saumon fumé, de yaourts et de chocolat. Mais elle vient sur le site de distribution de nourriture pour plus que de la simple subsistance de base. « C’est un grand coup de pouce pour le moral de savoir que je vais bien manger et de venir dans un endroit où il y a beaucoup de monde et où tout le monde est de bonne humeur », dit-elle. Avec seulement trois semaines de cours en personne depuis septembre et étant nouvelle dans la ville, elle s’est efforcée de créer les liens sociaux qui sont essentiels à la construction d’une vie d’adulte.

« Il n’a pas été facile de s’intégrer, de rencontrer les gens ». En attendant, elle aime discuter au téléphone avec sa grand-mère, qui vit également seule, et se réjouit de travailler l’été dans la station balnéaire de Biscarrosse, du moins si les restaurants rouvrent d’ici là.

Source : Abcnews.go.com

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