Les coursiers Uber considérés comme des travailleurs salariés au Royaume-Uni

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Les problèmes d’Uber au Royaume-Uni ne sont pas terminés, bien qu’elle ait récupéré sa licence d’exploitation à Londres. L’entreprise de covoiturage vient de subir un important revers concernant la décision de la cour suprême du pays qui a statué que les chauffeurs doivent être considérés comme des travailleurs plutôt que comme des entrepreneurs indépendants. Cette affaire fait écho à la lutte qu’Uber a menée l’année dernière avec les autorités californiennes pour les droits de ses chauffeurs. Une perte pour l’entreprise pourrait mettre en péril son modèle économique britannique et qui pourrait ouvrir la porte à la duplication de cette problématique dans les autres pays d’implantation de l’entreprise américaine.

Un groupe de chauffeurs fait valoir ses droits

Tout a commencé avec une décision du tribunal du travail britannique en 2016.

Le tribunal a statué en faveur d’un groupe de chauffeurs d’Uber, dirigé par Yaseen Aslam et James Farrar, qui affirmaient être des travailleurs employés par Uber et donc avoir droit à des droits tels qu’un salaire minimum, des congés payés et des pauses.

Uber insiste sur le fait que ses chauffeurs sont des travailleurs indépendants, une classification qui leur accorde des protections minimales. Elle ne veut pas qu’ils soient traités comme des travailleurs, car cela réduirait la flexibilité du travail pour laquelle son service est connu et entraînerait des coûts plus élevés pour l’entreprise.

Uber affirme qu’elle s’est améliorée avec le temps en ce qui concerne le traitement de ses chauffeurs, en introduisant des prestations comme l’assurance pour couvrir les maladies ou les blessures et les paiements de maternité et de paternité. Mais les avocats qui représentent les chauffeurs disent que la relation du cabinet avec les chauffeurs signifie qu’il devrait leur verser un salaire minimum, car les chauffeurs n’exercent que pour le compte d’une seule entreprise.

Ce vendredi matin, la cour suprême britannique a rendu son verdict en rejetant l’appel d’Uber.

Les conséquences de cette décision

Cette décision pourrait avoir d’énormes conséquences à long terme. Pour l’entreprise américaine, cette défaite administrative signifie que l’entreprise devra retourner devant le tribunal du travail britannique pour déterminer l’indemnisation des chauffeurs.

Pinar Ozcan, professeur d’entrepreneuriat et d’innovation à la Saïd Business School de l’université d’Oxford, a déclaré à CNBC l’année dernière que cette affaire était un exemple de « nouvelle épreuve de force entre les plateformes et leurs membres ».

Le monde a changé depuis qu’Uber a perdu son procès devant le tribunal du travail. La pandémie de coronavirus a fait des victimes parmi les chauffeurs routiers et la demande a chuté dans le contexte de la crise sanitaire mondiale actuelle. Pendant ce temps, les coursiers d’Uber Eats et de nombreuses applications de services à emporter sont aujourd’hui considérés par beaucoup comme des travailleurs essentiels, livrant de la nourriture aux personnes qui restent chez elles. La pandémie a entraîné une « accélération du travail de coursier », selon Mme. Ozcan, les gens perdant leur emploi en raison des mesures de fermeture. « Bien sûr, les plateformes vont se défendre parce que cela va vraiment réduire leurs revenus », a déclaré Mme Ozcan. « Cette lutte pour le pouvoir va, si tant est qu’il y en ait une, s’intensifier parce que plus de gens vont être attirés pour se lancer dans une activité individuelle sur ce type de plateformes».

L’année dernière, Uber a gagné une bataille avec l’État de Californie, qui a introduit une nouvelle législation pour tenter de classer les chauffeurs de taxi basés sur des applications comme des employés. Mais les électeurs ont soutenu une mesure électorale appelée « Proposition 22 », qui a permis à des entreprises comme Uber de continuer à traiter ces chauffeurs comme des entrepreneurs indépendants.

Uber vante une « troisième voie » pour le statut d’emploi des travailleurs sur ces plateformes particulières, qui offrirait aux chauffeurs certaines protections tout en garantissant un travail flexible.

Lundi, la firme a fait part de ses propositions pour un tel modèle à l’UE, avant que la Commission européenne ne procède à un examen des plateformes de l’économie du partage. L’une des mesures suggérées par Uber est l’idée de fonds d’avantages sociaux qui pourraient être utilisés par les travailleurs pour des choses comme l’assurance maladie et les congés payés.

Source : CNBC.com

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