L’économie du football est-elle déconnectée de la crise économique ?

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Les plus grands clubs de football européens ont réduit leurs dépenses pour les joueurs, alors que la fenêtre de transfert de l’été a été marquée par des transferts spectaculaires pour des joueurs comme Lionel Messi et Cristiano Ronaldo

La crise sanitaire entraine une crise économique

La réduction des dépenses en matière d’indemnités de transfert est le reflet de deux années de pertes financières causées par la pandémie de coronavirus, qui a laissé les dirigeants de ce sport dans l’incapacité de tirer profit du marché des transferts de joueurs, qui représente plusieurs milliards d’euros.

La fenêtre de transfert, une période de trois mois pendant laquelle les équipes peuvent signer des joueurs, a fermé mardi soir. Selon les chiffres de la société de conseil Deloitte, les dépenses globales des cinq grandes ligues européennes (Angleterre, Allemagne, Espagne, Italie et France) pendant cette période ont atteint près de 3 milliards d’euros. Ce chiffre est en baisse par rapport aux 3,25 milliards d’euros dépensés un an plus tôt, et au record de 5,5 milliards d’euros dépensés en 2019, avant que la pandémie n’affecte les revenus des clubs grâce à la perte des recettes de billetterie et des remises aux diffuseurs en raison du report ou de l’annulation des rencontres.

L’Association européenne des clubs, l’organisme qui représente environ 200 équipes de premier plan, a estimé que les clubs du continent ont subi un manque à gagner collectif de 3,6 Md€ au cours des deux dernières années.

Si les dépenses liées aux droits d’inscription ont diminué, les mouvements entre clubs sont restés nombreux. Ainsi, les transferts « gratuits » se sont multipliés, comme celui de Leo Messi qui a quitté le FC Barcelone pour le Paris Saint-Germain, le club espagnol n’étant pas en mesure de payer le salaire de son joueur le plus précieux alors qu’il cherche à réduire ses dettes de plus d’un milliard d’euros. Dans l’opération, le PSG compte bien rentabiliser le salaire mirobolant du joueur par le côté sportif d’abord, mais aussi en bénéficiant de l’image de marque de leur joueur phare pour booster leurs revenus liés au marketing.

 Il y a également eu une série de prêts très médiatisés.  Les prêts permettent aux clubs de se débarrasser de joueurs dont les salaires sont élevés. Les salaires des joueurs, plutôt que les frais de transfert, constituent le coût le plus important pour la plupart des clubs européens. Les contrats de prêt comportent souvent une option ou une obligation pour le club acquéreur de payer une somme qui rendra le transfert permanent à une date ultérieure, ce qui a pour effet de reporter certains coûts à des saisons ultérieures.

Objectifs divergents entre géants et petits clubs

« Il y a eu une bifurcation », a déclaré Dan Jones, responsable du groupe d’affaires sportives de Deloitte. « Les grands clubs continuent de dépenser des sommes considérables pour les meilleurs joueurs, mais à l’autre bout du marché, il y a eu beaucoup de transferts gratuits et de prêts. » Pour certaines équipes, la réduction des dépenses liées aux indemnités de transfert exacerbe la crise financière qui frappe toujours les clubs.

Un dirigeant d’une grande équipe italienne a déclaré que les petits clubs comptaient sur la vente de leurs meilleurs joueurs pour environ 10 à 30 millions d’euros afin d’équilibrer leurs comptes chaque saison. Mais la demande d’acquisitions à ce niveau s’est évaporée, car les équipes d’Espagne, d’Italie et d’Allemagne cherchent à réduire leurs dépenses en joueurs. « Le marché est saturé », a déclaré cette personne.

Les dépenses totales des 20 clubs de la Premier League anglaise, la compétition nationale la plus lucrative d’Europe, se sont élevées à 1,1 milliard de livres sterling, soit une baisse de 9 % par rapport à la même période de l’année dernière et la deuxième fenêtre estivale consécutive où les frais ont diminué. Le retour de Ronaldo à Manchester United en provenance de la Juventus italienne a été assuré pour un montant pouvant atteindre 23 millions d’euros, mais on s’attend toujours à ce qu’il soit le joueur le mieux rémunéré du club anglais en termes de salaire.

Manchester City et Chelsea faisaient partie des clubs qui ont manifesté leur intérêt pour l’acquisition d’Erling Haaland, l’attaquant norvégien du Borussia Dortmund, représenté par le « super agent » Mino Raiola.  Ils ont fait marche arrière après avoir appris que Haaland, considéré comme l’un des meilleurs espoirs du football européen, coûterait 500 millions de livres sur cinq ans, un chiffre qui comprend le salaire du joueur et les frais de transfert et d’agent, selon une personne proche des discussions. « Toute cette histoire de réduction des frais de transfert est un leurre total », a déclaré cette personne. « Les frais d’agent continuent d’augmenter et les salaires sont tout simplement obscènes pour le citoyen lambda obligé de travailler pour arrondir ses fins de mois»

Source : FT.com

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