L’économie américaine se relance, mais la recrudescence du COVID-19 constitue une nouvelle menace économique

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Les dépenses des consommateurs ont augmenté de 8,2 % en mai, signe que l’économie américaine renoue avec la croissance, mais une augmentation des infections virales menace la reprise naissante.

La consommation personnelle – c’est-à-dire les dépenses des Américains en biens et services – a augmenté à un rythme record en mai par rapport au mois précédent, a déclaré vendredi le ministère du Commerce, ce qui représente la plus forte progression sur un mois depuis le début de la tenue des registres en 1959.

Cette augmentation suggère que de nombreux Américains étaient impatients de revenir sur le marché après une fermeture de deux mois causée par la pandémie et une augmentation des fonds de relance fédéraux. Les dépenses de consommation représentent plus des deux tiers de la demande économique aux États-Unis.

Cette croissance va-t-elle se poursuivre ?

Les revenus des ménages ont chuté de 4,2 % le mois dernier, en raison de la diminution des fonds de relance exceptionnels.

De nouvelles infections virales sont apparues dans 33 États récemment, comme l’a montré une analyse du Wall Street Journal cette semaine, et certaines entreprises qui ont rouvert ont été obligées de fermer à nouveau. Le Texas a interrompu jeudi ses projets de déconfinement en raison d’une augmentation du nombre de cas et d’hospitalisations dans cet État.

« Les perspectives dépendent encore fortement de la situation sanitaire, qui est encore assez incertaine », a déclaré Constantine Yannelis, un économiste de l’Université de Chicago.

Les Américains semblent prêts à dépenser comme avant, ou presque

Pour l’instant, de nombreux Américains semblent prêts à dépenser pour des projets tels que les voitures, les voyages et l’ameublement après deux mois de confinement.

Janece Kleban, 37 ans, propriétaire d’une petite entreprise de Washington, D.C., a fait son premier voyage le mois dernier depuis le début de la pandémie, séjournant dans une cabane dans la vallée de Shenandoah en Virginie. La semaine dernière, elle s’est rendue en voiture dans le Maryland pour se faire faire les ongles et se faire coiffer pour la première fois depuis la mi-mars.

« J’étais suffisamment clean pour subir une intervention chirurgicale », a-t-elle déclaré. « J’avais le protège-visage, et le masque. » Le salon a également pris sa température et lui a fait signer une décharge, a-t-elle dit. Elle a ajouté qu’elle s’était récemment avouée que cette pandémie pouvait durer encore 18 mois, et qu’elle essayait lentement de déterminer le risque qu’elle était prête à prendre.

La trajectoire de l’économie américaine dépendra de la capacité et de la volonté des consommateurs comme elle de dépenser dans les mois à venir dans un contexte d’incertitude sur l’évolution de ce virus.

D’autres signes montrent que les dépenses des consommateurs augmentent

Les ventes de voitures ont augmenté en mai après avoir chuté au cours des mois précédents. Les demandes de prêts hypothécaires pour l’achat de maisons ont atteint leur plus haut niveau depuis plusieurs années. Les réservations de restaurants reprennent lentement, même si elles restent bien en dessous des niveaux enregistrés avant la COVID-19.

L’un des facteurs est le coût de l’argent. La Réserve fédérale a abaissé son taux d’intérêt de référence à un niveau proche de zéro et, par conséquent, le coût des emprunts pour les maisons, les voitures, les meubles et autres articles coûteux a chuté à des niveaux historiquement bas.

La diminution des taux d’intérêt a permis à Boston Interiors, une chaîne de magasins de meubles du Massachusetts, de prolonger son plan de refinancement standard de 24 mois à 36 mois pour ses clients pendant la pandémie. Cela a permis aux clients d’effectuer des achats plus importants tout en maintenant les paiements mensuels à un faible niveau, a déclaré le président Peter Theran.

M. Theran a ouvert cinq de ses neuf magasins au début du mois de juin. Au cours des trois semaines qui ont suivi, les affaires ont été bonnes, les ventes dans les mêmes magasins étant à peu près équivalentes à celles de l’année précédente. Le matin de la réouverture, quatre ou cinq clients attendaient dehors, impatients d’entrer.

« Les gens sont chez eux depuis si longtemps que les défauts qu’ils y perçoivent sont maintenant énormes pour eux », a déclaré M. Theran. « Les choses qui ne les gênaient que légèrement sont soudainement insupportables ».

Source utilisée : WSJ.com

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