Le triangle commercial États-Unis, UK et UE de nouveau sous tension

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Le deuxième cycle de négociations entre les États-Unis et le Royaume-Uni débute ce lundi.

Londres défie Bruxelles en négociant directement avec Washington, mais le Royaume-Uni pourrait bien découvrir que c’est lui qui est mené. La Grande-Bretagne a notamment indiqué que l’un de ses attraits est l’espoir que des négociations parallèles avec les États-Unis feraient monter la pression sur l’UE dans les discussions sur la proposition d’un accord commercial post-Brexit.

Un outil de pression sur l’Union Européenne

Certaines personnes, dont des hauts responsables du gouvernement britannique, espèrent que la menace de détourner le commerce britannique vers d’autres pays et de s’éloigner de la zone réglementaire de l’UE permettra de faire pression sur Bruxelles. L’ancien secrétaire d’État au Brexit, David Davis, a déclaré que les négociations américaines seront « psychologiquement très utiles » pour la Grande-Bretagne, car elles lui permettront de convaincre l’UE qu’elle n’est pas « suppliante » et qu’elle pourrait s’en aller ailleurs.

L’ancien conseiller commercial britannique Shanker Singham a déclaré que Londres peut faire pression sur Bruxelles dans un triangle de « théorie des jeux » avec les États-Unis et l’UE. Il a déclaré que les chaînes de distribution et d’approvisionnement « se réorienteront rapidement » des marchés de l’UE vers d’autres nations, dans une logique de diversification stratégique, si les négociations post-Brexit échouent, tandis que l’UE s’inquiétera de voir la Grande-Bretagne se retirer de son marché réglementé dans des domaines clés comme l’agriculture.

« S’il n’y avait pas d’accord entre les États-Unis et le Royaume-Uni, l’UE se sentirait naturellement un peu plus à l’aise dans sa position de négociation […] Si j’étais un éleveur d’agneau ou de bœuf en France ou en Irlande ou n’importe où ailleurs en Europe, je serais très mal à l’aise en ce moment », a déclaré M. Singham.

Une position confortable mais discutable dans les négociations

D’autres personnes affirment que la Grande-Bretagne a tort de penser qu’elle peut intimider l’UE, car elle ne peut pas se permettre de mettre en péril un commerce vital avec l’UE et a déjà troqué une grande partie de son influence en acceptant de nouvelles restrictions commerciales de l’autre côté de la Manche.

En attendant, les experts en commerce se demandent si, en réalité, Washington et l’UE pourraient utiliser la Grande-Bretagne pour exercer une influence sur l’autre dans le cadre de leur propre négociation commerciale.

D’autres s’accordent à dire que le jeu du Royaume-Uni consiste à faire croire à Bruxelles qu’elle pourrait perdre quelque chose qu’elle souhaite. « Ne sous-estimez jamais les choses irrationnelles que la jalousie peut vous faire faire », a noté un observateur commercial chevronné à Londres.

L’UE toujours en situation de force

Sam Lowe, chercheur au Centre for European Reform, a également affirmé que les tentatives britanniques de faire jouer l’UE sur les normes ne fonctionneront pas. Il a souligné que la Grande-Bretagne n’a pas grand-chose de menaçant pour l’UE, ayant déjà accepté de nouvelles barrières commerciales avec Bruxelles.

« Cela aurait pu être un problème bien plus important si le Royaume-Uni essayait d’avoir une relation bien plus profonde avec l’Union européenne qu’il ne l’a actuellement, en ce sens qu’il y aurait une discussion bien plus importante sur les compromis et les moyens d’éviter les coûts […] Mais le Royaume-Uni a essentiellement décidé d’endurer des difficultés économiques considérables dans ses relations commerciales avec l’Union européenne afin d’avoir la liberté de conclure ces accords […] Je ne sais pas pourquoi le fait de négocier avec les États-Unis exerce une quelconque pression sur l’UE dans ce cas », a-t-il expliqué.

D’autres pensent que les menaces de la Grande-Bretagne ne sont que peu crédibles car l’UE est un partenaire commercial bien plus important pour le Royaume-Uni que les États-Unis. Dans son plan de développement commercial actuel, le Royaume-Uni dépend de l’UE pour environ la moitié de ses exportations et les États-Unis pour environ un cinquième, il y a donc plus à perdre de Bruxelles qu’à gagner de Washington.

Source utilisée : Politico.com

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