Le régulateur australien affirme que Google a trompé les utilisateurs sur les questions de confidentialité des données

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Ce lundi, l’autorité australienne de la concurrence a accusé Google d’avoir trompé les consommateurs pour obtenir l’autorisation d’utiliser leurs données personnelles à des fins de publicité ciblée, en demandant une amende « de plusieurs millions » et en cherchant à établir un précédent.

Cette décision intervient alors que la protection des données personnelles fait l’objet d’une surveillance accrue dans le monde entier, les législateurs américains et européens s’étant récemment penchés sur la manière dont les entreprises technologiques traitent les données des utilisateurs dans le cadre de leur stratégies marketing.

Dans des documents judiciaires, l’Australian Competition and Consumer Commission (ACCC) a accusé Google de ne pas avoir obtenu explicitement le consentement des internautes ou de ne pas les avoir bien informés de la décision datant de 2016 et détaillant la volonté d’associer les informations personnelles contenues provenant de comptes Google avec l’activité de navigation sur des sites web tiers.

Une tromperie qui a considérablement aidé Google

« Ce changement … valait beaucoup d’argent pour Google », a déclaré le président de la commission, Rod Sims. « Nous prétendons qu’ils y sont parvenus grâce à un comportement trompeur ».

Le changement a permis à Google de relier le comportement de navigation de millions de consommateurs à leurs noms et identités, lui conférant ainsi un pouvoir de marché considérable et un facteur de succès extrême dans son développement, a ajouté le régulateur.

Toutefois, Google a déclaré que le changement était facultatif et que le consentement des consommateurs était recherché par le biais de notifications bien visibles et faciles à comprendre.

« Si un utilisateur ne donne pas son consentement, son expérience de nos produits et services reste inchangée », a déclaré un porte-parole de Google dans un courriel, ajoutant que l’entreprise a l’intention de défendre sa position.

Une action qui remonte à 2016

En juin 2016, Google a modifié la formulation de sa politique de confidentialité, en supprimant une déclaration selon laquelle elle ne combinerait pas les données connues sous le nom de « cookies » de son activité d’affichage de publicités, DoubleClick, avec les informations personnelles des utilisateurs dans le but d’une acquisition de prospects ou d’une opération de publicité.

Le régulateur australien allègue que Google a eu recours à ces associations de données dans le but de dynamiser la publicité ciblée et qu’il n’a pas clairement indiqué aux consommateurs les modifications apportées à sa politique de confidentialité dans le cadre de cet éventuel objet publicitaire.

« C’est une mesure que nous prenons et que d’autres n’ont pas prise », a déclaré M. Sims.

Le régulateur, par son action devant la Cour fédérale australienne, voulait établir le droit commun sur ce que les fournisseurs de diverses juridictions pouvaient faire, et demandait potentiellement des « millions » de dommages et intérêts, a-t-il ajouté, sans préciser de chiffre.

« Nous continuerons à agir, tout comme les agences à l’étranger, et cela déterminera le comportement de ces plateformes, afin de s’assurer que l’internet est un avantage pour les utilisateurs, et non un préjudice ».

Source : Reuters.com

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