Le commissaire européen au commerce Phil Hogan renonce à s’intéresser à un poste à l’OMC

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La décision de l’Irlandais laisse le bloc sans candidat évident, une semaine avant la date limite.

Phil Hogan, le commissaire européen au commerce, s’est retiré de la course à la présidence de l’Organisation mondiale du commerce, laissant au bloc une semaine pour décider s’il présente un autre candidat. 

M. Hogan a déclaré lundi dans une longue argumentation qu’il avait décidé de ne pas présenter son nom, craignant que cette longue compétition ne le distraie trop de son rôle de commissaire européen au commerce, à un moment crucial pour les relations avec les États-Unis, la Chine et le Royaume-Uni. 

« Cet important programme commercial de l’Union européenne nécessite l’implication pleine et attentive de l’Union européenne et en particulier du commissaire au commerce », a-t-il déclaré dans une déclaration publiée. « Je reprendrai mes fonctions de commissaire au commerce avec effet immédiat ».

La décision de M. Hogan laisse l’UE sans candidat évident pour le poste avant la date de clôture des nominations, le 8 juillet. L’Irlandais est jusqu’à présent le seul haut responsable politique de l’UE à avoir exprimé son intérêt ; il a annoncé au début du mois qu’il envisageait une candidature, et a obtenu le soutien du gouvernement irlandais.

Mais M. Hogan a déclaré que la logistique de la course à ce poste rendait la situation impossible pour continuer à assurer la mission de développement commercial de l’UE.

Une candidature mettant en péril la mission de commissaire européen au commerce

S’il avait continué, le commissaire aurait dû prendre des mois de congé pour obtenir des soutiens et assister à des auditions, la responsabilité du portefeuille du commerce de l’UE ayant été temporairement réaffectée.

L’Irlandais était déjà confronté à des restrictions dans ses apparitions publiques et à une surveillance institutionnelle accrue de son travail, après que la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, eut décidé d’appliquer les règles relatives aux conflits d’intérêts avant même d’avoir officialisé sa candidature.

« Un nouveau directeur général de l’OMC devrait être nommé sans délai », a déclaré M. Hogan dans sa déclaration. « Toutefois, ces derniers jours, il est devenu évident que le calendrier initial de cette nomination, début septembre 2020, sera retardé et créera donc une incertitude dans la direction de l’organisation en ce moment critique ».

Alors que M. Hogan a pris sa décision en fonction du calendrier, les diplomates de l’UE ont souligné que sa candidature à ce poste s’était heurtée à des obstacles immédiats.

De nombreux candidats restent intéressés

Des pays comme la France, l’Allemagne, la Belgique, les Pays-Bas et le Danemark ont remis en question la nécessité d’un candidat à l’UE dans la course suite à un brainstorming, affirmant que la priorité devrait être donnée à tout candidat capable de rassembler les 164 membres disparates de l’organisation et de mener à bien les objectifs opérationnels d’une véritable réforme. 

La course à la direction de l’OMC a été déclenchée par la décision de l’actuel directeur général Roberto Azevêdo de se retirer prématurément. Les candidats déclarés sont Hamid Mamdouh (Égypte), Ngozi Okonjo-Iweala (Nigeria), Jesús Seade Kuri (Mexique), Tudor Ulianovschi (Moldavie) et Yoo Myung-hee (Corée du Sud).

M. Hogan a laissé ouverte la possibilité qu’un autre candidat européen émerge, déclarant que sa décision « permettra aux autres candidats potentiels (y compris les candidats européens) d’examiner leur candidature avant la clôture des nominations le 8 juillet ».

Mais d’autres noms possibles ont disparu de la liste des candidats au cours des dernières semaines : la ministre espagnole des affaires étrangères, Arancha González, a été largement baignée dans les milieux commerciaux, mais sa situation est compliquée par le fait qu’une de ses collègues du gouvernement, la ministre de l’économie Nadia Calviño, est dans la course pour devenir la prochaine présidente de l’eurogroupe des ministres des finances.

La ministre néerlandaise du commerce, Sigrid Kaag, a déclaré qu’elle ne poserait pas sa candidature ; elle est également en position de force pour devenir le prochain chef du parti néerlandais des démocrates.

Source : FT.com

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