La faim dans le monde gagne du terrain

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Selon les Nations unies, les retombées économiques de la pandémie et la hausse rapide des prix des denrées alimentaires ont entraîné une forte augmentation du nombre de personnes souffrant de la faim dans le monde.

Une explosion du nombre de personne sous-alimentées

Le nombre de personnes qui n’ont pas eu accès à une alimentation adéquate l’année dernière a augmenté de 320 millions pour atteindre 2,4 milliards, soit près d’un tiers de la population mondiale, indique l’ONU dans un rapport publié lundi. Cette augmentation est équivalente à celle des cinq années précédentes combinées.

Le nombre de personnes confrontées à une insécurité alimentaire atteint des niveaux record, ce qui suscite des inquiétudes quant aux troubles sociaux et à l’augmentation des migrations, a indiqué l’ONU. Près d’un milliard de personnes étaient en situation d’insécurité alimentaire grave, soit une augmentation d’un cinquième par rapport à 2019.

Arif Husain, économiste en chef du Programme alimentaire mondial de l’ONU, a déclaré que cette situation avait été causée par la hausse des prix des denrées alimentaires et la forte baisse des revenus des ménages. « Ce que nous voyons aujourd’hui est un choc des prix et en même temps les revenus ont été décimés, et cet impact est dévastateur », a-t-il déclaré.

Cela contraste avec les précédentes crises alimentaires de 2008 et 2011, qui ont été causées par un seul de ces deux facteurs et non par les deux en même temps, a-t-il ajouté. L’indice des prix alimentaires de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture a augmenté de 34 % au cours de l’année écoulée, en raison de la sécheresse dans les principaux pays exportateurs et de la constitution de stocks par certains gouvernements et entreprises.

Les pays en développement, qui dépendent des importations agricoles et des aliments moins transformés, ont fortement ressenti la hausse des prix. Les pays déjà confrontés à des difficultés économiques et à des conflits ont été particulièrement touchés.

Le FMI a récemment cité les perturbations météorologiques et la forte demande d’aliments de base pour les humains et les animaux, ainsi qu’une flambée des coûts d’expédition, comme moteurs de cette tendance. Selon le FMI, ce sont les consommateurs des marchés émergents et des économies en développement, toujours aux prises avec les effets de la pandémie, qui en ressentiront le plus les effets.

Des conséquences sanitaires, écologiques, financières et géopolitiques

M. Husain, des Nations unies, a mis en garde contre les conséquences géopolitiques de cette situation : l’insécurité alimentaire croissante pourrait alimenter les migrations, les habitants des pays les plus pauvres tentant de fuir vers les pays les plus riches. « Nous devons prendre conscience que la faim engendre des conflits et que les conflits entraînent la déstabilisation, ce qui ouvre la porte à des phénomènes comme le terrorisme et favorise les déplacements forcés, non seulement à l’intérieur des pays, mais aussi au-delà des frontières », a-t-il déclaré.

Joe Glauber, chercheur principal au sein du groupe de réflexion International Food Policy Research Institute, a déclaré que l’insécurité alimentaire était souvent le déclencheur de troubles. « C’est l’étincelle qui allume le feu », citant les événements survenus en Afrique du Nord en 2007-2008 ainsi qu’en 2011, lorsque les prix du blé ont atteint des sommets.

Bien que la hausse du coût des denrées alimentaires ait surtout touché les pays en développement depuis le début de la pandémie, cette tendance risque de toucher les économies développées plus tard cette année, a récemment averti le FMI. « La forte hausse récente des prix internationaux des denrées alimentaires a déjà commencé à se répercuter lentement sur les prix à la consommation dans certaines régions, car les détaillants, incapables d’absorber la hausse des coûts, la répercutent sur les consommateurs », a-t-il déclaré.

Source : FT.com

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