La Chine renforce son protectionnisme sous fond de protection des données

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La Chine a passé des mois à couper les ailes de certains de ses champions technologiques, craignant qu’ils n’évincent la concurrence. Aujourd’hui, Pékin s’attaque à la confidentialité des données comme prochaine étape d’une vaste campagne qui menace de couper les entreprises des investissements mondiaux. La répression technologique de la Chine est entrée dans une « nouvelle phase », selon Alex Capri, chargé de recherche à la Fondation Hinrich, basé à Singapour.

« Les données sont devenues de plus en plus stratégiques, en particulier à mesure que l’IA, les algorithmes et l’apprentissage automatique plus puissants, combinés aux cyberactivités parrainées par l’État, deviennent plus omniprésents », a-t-il déclaré, ajoutant qu’à mesure que l’informatique progresse, le « trésor massif de données » détenu par les grandes entreprises « deviendra de plus en plus important pour les acteurs étatiques. »

Des préoccupations croissantes en matière de sécurité des données

Les préoccupations relatives à la sécurité des données en Chine – surtout lorsque les États-Unis sont concernés – ne sont pas nouvelles, mais elles ont pris de l’ampleur ces derniers mois.

Au début de l’année, une manifestation annuelle populaire sur les droits des consommateurs en Chine a déclenché un débat national sur la vie privée et la surveillance, et a poussé les entreprises à faire des pieds et des mains pour rester dans les petits papiers de Pékin.

Et Tesla (TSLA), le constructeur de voitures électriques dirigé par Elon Musk, a été secoué cette année par des allégations de sécurité des données, ce qui a poussé Musk à déclarer publiquement que les voitures de son entreprise ne seraient jamais utilisées pour l’espionnage en Chine. Tesla a ensuite annoncé qu’elle avait mis en place une nouvelle installation en Chine pour stocker les données des utilisateurs locaux.

Les médias d’État chinois ont également insisté sur la nécessité de se concentrer sur la sécurité des données. Le Global Times, un tabloïd d’État belliciste, a publié dimanche un commentaire exhortant Pékin à ne pas permettre aux sociétés Internet « de devenir des faiseurs de règles pour la collecte et l’utilisation des informations personnelles. »

La protection des données suscite également des débats sur les médias sociaux en Chine, où de nombreux utilisateurs appellent à une réglementation plus stricte des entreprises comme Didi pour protéger leurs données privées.

Une critique largement diffusée à l’encontre de Didi découle d’un article de recherche de 2015, dans lequel l’entreprise s’est jointe à l’agence de presse étatique Xinhua pour détailler les comportements de déplacement des personnes entrant et sortant de 17 grandes agences gouvernementales. Les données examinaient combien de voitures entraient ou sortaient de différents complexes, et utilisaient ces informations pour tirer des conclusions sur le type d’actions gouvernementales qui auraient pu susciter une telle activité.

« Utiliser le big data pour analyser les activités et les déplacements de chaque agence gouvernementale ? Et l’armée ? Les départements d’État sensibles ? », a demandé lundi un utilisateur de Weibo. « Cela concerne absolument la sécurité nationale ! »

Les risques liés à l’abandon de l’influence américaine

Les tensions entre Washington et Pékin ont également fortement coloré le dernier cycle de répression technologique de la Chine. Les deux pays continuent de se battre sur des sujets aussi divers que la technologie, le commerce, les allégations de violations des droits de l’homme au Xinjiang et le contrôle de Pékin sur Hong Kong.

À la fin de l’année dernière, les États-Unis ont accentué la pression sur les entreprises chinoises qui opèrent à New York et exigent désormais qu’elles ouvrent régulièrement leurs livres de comptes aux autorités comptables américaines, sous peine d’être exclues des marchés boursiers.

La tactique de Pékin a déjà soulevé la question de savoir si un excès de réglementation pouvait entraver l’innovation. Deux des entrepreneurs les plus prospères de Chine ont quitté des postes de haut niveau au cours des derniers mois. Bien qu’ils aient invoqué des raisons sans rapport avec la répression pour se retirer des feux de la rampe, les experts ont qualifié l’atmosphère en Chine pour les entreprises technologiques de « de plus en plus toxique. 

Source : Edition.cnn.com

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