Kevin Mayer, PDG de TikTok, démissionne après la menace de Trump d’interdire l’application

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Le PDG de TikTok, Kevin Mayer, a démissionné alors que l’application chinoise de partage de vidéos fait face à une énorme réaction de la part du président Donald Trump.

TikTok a embauché Mayer, un ancien cadre supérieur de Disney, il y a moins de quatre mois pour gérer l’application, qui est la première détenue par une société chinoise à gagner une place importante dans les pays occidentaux. En plus de ses responsabilités de PDG, Mayer est devenu directeur de l’exploitation de ByteDance, la société mère de TikTok.

Depuis lors, TikTok a été critiquée par le gouvernement américain et Trump a menacé d’interdire l’application si elle n’était pas vendue par ByteDance.

Une décision en pleine stratégie de délocalisation de la gestion de la société

Avant même que Trump n’émette des décrets demandant l’interdiction de TikTok, la société était en train de repenser sa structure d’entreprise, dont notamment sa délocalisation. Le Wall Street Journal a rapporté début juillet que ByteDance envisageait d’établir un siège pour l’application vidéo en dehors de la Chine ou un nouveau conseil d’administration pour éloigner le service du pays. Un porte-parole de TikTok a déclaré à CNN Business à l’époque qu’il « évaluait les changements ».

Le départ de Mayer est « un énorme revers pour l’entreprise », a déclaré Edith Yeung, qui a passé des années à investir dans des entreprises chinoises avec la société de capital-risque 500 Startups. Elle est partenaire de Race Capital, qui investit principalement dans des entreprises américaines.

Selon les décrets de Trump, TikTok représente une menace pour la sécurité nationale car l’application collecte beaucoup de données sur les utilisateurs, ce qui « menace de permettre au Parti communiste chinois d’accéder aux informations personnelles et exclusives des Américains ».

Une entreprise au cœur de la guerre sino-américaine

L’action contre TikTok fait partie d’une guerre technologique entre les États-Unis et la Chine qui a déjà pris au piège d’autres applications et entreprises technologiques chinoises, telles que WeChat et Huawei, qui appartiennent à Tencent-owned.

TikTok a poursuivi l’administration Trump pour le décret initial, le qualifiant de « fortement politisé ». La société a déclaré que l’ordre de Trump repose illégalement sur la loi des pouvoirs d’urgence d’une manière qui ne s’applique pas à TikTok. La société a également déclaré qu’elle stockait des données sur ses utilisateurs américains aux États-Unis et à Singapour, et qu’elle refuserait toute demande du gouvernement chinois concernant les bases de données des utilisateurs américains.

TikTok compte 100 millions d’utilisateurs aux États-Unis. L’entreprise a envisagé de vendre ses activités américaines, dont la valeur, selon les experts du secteur, se situe entre 40 et 50 milliards de dollars, à Microsoft et, selon certaines informations, à Oracle également.

Microsoft a déclaré qu’elle étudiait la possibilité de reprendre les activités de TikTok au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande, ainsi que les activités américaines.

Un lancement en parallèle de cette situation problématique

ByteDance a lancé la version chinoise de TikTok, appelée Douyin, en 2016. La version internationale a été lancée l’année suivante et est devenue l’une des applications de médias sociaux les plus populaires au monde. En juillet, TikTok a déclaré avoir près de 690 millions d’utilisateurs actifs mensuels dans le monde.

Ce chiffre est toujours inférieur aux 2,7 milliards d’utilisateurs actifs mensuels de Facebook, mais l’application est également beaucoup plus jeune que sa rivale américaine. En août 2020, TikTok a déclaré qu’elle avait dépassé les deux milliards de téléchargements mondiaux.

Vanessa Pappas, l’ancienne directrice de YouTube qui a rejoint TikTok l’année dernière pour devenir directrice générale de l’Amérique du Nord, de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, assurera l’intérim pour TikTok au niveau mondial, selon le mémo de Mayer.

Si Mayer avait tenu bon, « il dirigerait l’une des plus grandes sociétés de médias sociaux du monde », a déclaré Mme Yeung, tout en ajoutant « qu’aucun Américain ne lui reprocherait d’avoir démissionné ».

« J’aimerais qu’il s’accroche », a-t-elle déclaré. « Il pourrait changer le cours de l’histoire technologique entre la Chine et les États-Unis. En bien. »

Source : CNNbusiness.com

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