Fini l’anonymat ? Les contrôles d’âge arrivent sur le Web

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En réponse à la pression croissante des activistes, des parents et des régulateurs qui estiment que les entreprises technologiques n’ont pas fait assez pour protéger les enfants en ligne, les entreprises et les gouvernements du monde entier placent des parties importantes d’Internet sous des contrôles d’âge numérique plus stricts.

Au Japon, les personnes doivent fournir un document prouvant leur âge pour utiliser l’application de rencontres Tinder. Le jeu populaire Roblox exige des joueurs qu’ils téléchargent une pièce d’identité officielle, ainsi qu’un selfie prouvant que cette pièce leur appartient, s’ils veulent accéder à une fonction de chat vocal. En Allemagne et en France, des lois obligent les sites pornographiques à vérifier l’âge de leurs visiteurs.

Vers la fin de l’anonymat en ligne ?

Ces changements, qui se sont accélérés au cours des deux dernières années, pourraient bouleverser l’une des caractéristiques essentielles de l’internet : la possibilité de rester anonyme.

Dans ce sens, la consommation de contenu et la communication en ligne ressemblent de moins en moins à une place publique anonyme et de plus en plus à une visite à la banque, avec des mesures destinées à prouver que vous êtes bien celui que vous prétendez être. Les détracteurs des contrôles d’âge affirment qu’au nom de la sécurité des personnes, ils pourraient mettre en danger la vie privée des utilisateurs, freiner la liberté d’expression et nuire aux communautés qui bénéficient de l’anonymat en ligne. Les gouvernements autoritaires ont utilisé la protection des enfants comme argument pour limiter l’expression en ligne : Cet été, la Chine a interdit aux sites web de classer les célébrités en fonction de leur popularité, dans le cadre d’une répression plus large des effets pernicieux de la culture des célébrités sur les jeunes.

De nombreux sites Web demandent depuis longtemps aux visiteurs d’indiquer leur date de naissance pour pouvoir consulter des contenus réservés aux adultes. Mais les visiteurs pouvaient généralement le faire sans montrer aucune preuve de leur âge.

Cela ne suffit plus pour certains régulateurs. Selon les nouvelles directives britanniques en matière de protection de l’enfance, certains sites web doivent prendre des mesures supplémentaires pour vérifier l’âge de leurs utilisateurs lorsque ces services collectent des données sensibles.

Comment gérer les données de contrôle ?

Une mise à jour des règles de l’Union européenne relatives aux services vidéo et audio exige que les sites protègent les mineurs, ce qui peut inclure la vérification de l’âge des utilisateurs. En réponse à ce changement, Google a déclaré l’année dernière qu’il demanderait à certains utilisateurs de YouTube, dont il est propriétaire, de fournir leurs pièces d’identité ou les détails de leur carte de crédit avant de pouvoir regarder des vidéos réservées aux adultes. Une porte-parole de Google a indiqué que, dans un billet de blog publié en août, la société avait déclaré qu’elle « cherchait des moyens de développer des expériences de produits et des contrôles d’utilisateurs cohérents pour les enfants et les adolescents dans le monde entier », alors que les régulateurs appliquaient de nouvelles règles dans différents pays.

La plupart des nouveaux efforts de vérification de l’âge exigent des utilisateurs qu’ils soumettent une pièce d’identité délivrée par l’État ou des informations sur leur carte de crédit. Mais d’autres entreprises utilisent, ou envisagent, d’autres options, comme un logiciel qui scanne le visage d’un utilisateur pour déterminer approximativement son âge.

Les détracteurs de ces vérifications craignent que l’obligation ne contraigne les utilisateurs à fournir des informations sensibles à des sites web disposant de ressources limitées pour éviter les piratages. Les entreprises extérieures qui proposent des contrôles d’âge seraient également vulnérables.

De nombreuses entreprises et gouvernements affirment qu’ils mettent en place des mesures pour répondre aux préoccupations en matière de protection de la vie privée, comme la limitation de la durée de stockage des données.

Source : NYTimes.com

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