Facebook et Google transgressent la loi antitrust

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La semaine dernière aux Etats-Unis, plus de trois douzaines de procureurs généraux ont engagé une action en justice contre Google, accusant le mastodonte technologique d’une série de comportements anticoncurrentiels. Parmi ces comportements, un nouveau rapport constate que Google a explicitement accepté de travailler avec Facebook non seulement pour diviser le marché de la publicité en ligne, mais aussi pour repousser les enquêtes antitrust.

Un accord implicite depuis 2018

La version finale du procès rendue publique la semaine dernière allègue que Google et Facebook ont signé un accord secret en 2018 qui « fixe les prix et répartit les marchés entre Google et Facebook en tant qu’enchérisseurs concurrents dans les enchères pour l’affichage sur le Web et l’inventaire publicitaire in-app des éditeurs ».

En bref, selon le procès, Facebook a mis au point en 2017 une nouvelle tactique d’enchères publicitaire. Google a découvert qu’il s’agissait d’une menace et a signé un contrat avec Facebook : en échange de la non-utilisation par Facebook de cette nouvelle méthode, Google fournirait à Facebook certains avantages sur les autres participants aux enchères, ainsi qu’une partie de l’argent généré par ces enchères publicitaires.

Selon le projet de procès non censuré rapportés par le Wall Street Journal, les sections incluses dans la version finale comprennent un prix annuel sur cet accord – Facebook a promis de dépenser au moins 500 millions de dollars par an pour la publicité Google – et une référence à Sheryl Sandberg, directrice des opérations de Facebook, qui a signé l’accord avec Google elle-même, en disant à Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, dans un courriel que l’accord  est une grosse affaire stratégique.

Un document interne de Facebook aurait décrit l’accord comme « relativement bon marché » par rapport à la concurrence réelle de Google, et une présentation de Google a décrit l’accord comme visant à « construire un fossé ».

Dans une déclaration au Wall Street Journal, un porte-parole de Google a déclaré que les allégations étaient inexactes et que l’accord avec Facebook n’était pas particulièrement secret, déclarant au journal, « Il n’y a rien d’exclusif dans l’implication de Facebook et ils ne reçoivent pas de données qui ne sont pas mises à la disposition d’autres acheteurs ».

Une entente illégale

La loi antitrust ne concerne pas seulement les monopoles ; elle s’intéresse plutôt au comportement des entreprises, en particulier aux abus de pouvoir. S’il vous arrive de développer votre notoriété naturellement, c’est très bien. En revanche, si vous utilisez des tactiques anticoncurrentielles pour maintenir votre domination, c’est contraire à la loi.

Il y a beaucoup de place pour l’argumentation et l’interprétation dans le droit de la concurrence. Dans la plupart des cas, il est délicat de monter un dossier juridique pour les préjudices potentiels et réels causés aux consommateurs et aux autres entreprises, et l’application de la législation antitrust est rarement simple, comme on le voit le plus souvent dans les grandes affaires de fusion.

Mais il y a une catégorie de droit antitrust qui est simple, si elle est prouvée, et qui concerne la manière dont les entreprises et leurs concurrents travaillent ensemble pour s’accaparer un marché. « Pour les accords les plus flagrants de non-concurrence, tels que la fixation des prix, le truquage des offres et la répartition des marchés, les règles sont claires », explique le guide de la Commission fédérale du commerce. « Les tribunaux ont décidé il y a de nombreuses années que ces pratiques sont si intrinsèquement préjudiciables aux consommateurs qu’elles sont toujours illégales ».

À l’heure actuelle, les allégations des États contre Google et Facebook ne sont que cela : des allégations. Il n’est pas encore prouvé que les accords entre Facebook et Google aient été anticoncurrentiel ou abusifs, et le procès dans le procès antitrust de Google ne devrait pas commencer avant septembre 2023, soit dans presque trois ans.

Source : Arstechnica.com

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