En Australie, le changement climatique vient des Etats et des entreprises

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Au cœur de l’Outback du nord-est de l’Australie, sous des bois d’eucalyptus herbeux et de vastes pâturages parsemés de postes d’élevage, se trouve l’une des plus grandes réserves de charbon inexploitées connues au monde. Le bassin de Galilée du Queensland, une région de la taille de la Grande-Bretagne, devrait produire son premier charbon en 2021. Il sera transporté par chemin de fer sur 300 kilomètres jusqu’à la côte, où il sera chargé sur des cargos qui traverseront la Grande Barrière de Corail pour l’expédier en Asie.

La crise climatique en toile de fond

Alors que le pays connaît des feux de brousse dévastateurs et des températures record, l’opinion publique est favorable à une action plus importante sur la crise climatique, à la protection du précieux patrimoine naturel du pays et aux investissements dans les énergies renouvelables, comme le montrent les enquêtes. Mais le Premier ministre Scott Morrison et son gouvernement restent liés à la puissante industrie des combustibles fossiles.

Cela a fait de l’Australie une exception parmi les grandes économies mondiales. Au début de l’année, le président américain élu Joe Biden s’est engagé à atteindre un niveau d’émission net de zéro d’ici 2050. La Chine, la Corée du Sud et le Japon ont tous pris des engagements similaires cette année, tout comme le Royaume-Uni et l’Union Européenne en 2019.

L’Australie n’a pas pris d’engagement de ce type. Elle n’a pas encore actualisé les objectifs de l’accord de Paris, déjà considérés comme faibles, qui consistent à réduire les émissions de gaz à effet de serre de 26 à 28 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici le milieu du siècle. De plus, les émissions par habitant du pays sont près de trois fois supérieures à la moyenne du G20. Récemment, M. Morrison a déclaré que l’Australie visait à atteindre le plus rapidement possible le niveau zéro d’émissions, mais qu’il ne donnait pas d’échéancier.

Fort heureusement, en dehors de Canberra la situation est différente. Tous les États et territoires australiens se sont engagés à atteindre un niveau d’émission zéro d’ici 2050. Dans le secteur privé, les entreprises du secteur orientent leur activité vers des projets innovants de méga-énergie renouvelable, en tirant parti des ressources éoliennes et solaires de classe mondiale. Un projet vise à répondre à une grande partie des besoins en électricité de Singapour grâce à un câble sous-marin, et un autre vise à construire une énorme centrale électrique renouvelable qui pourrait changer la donne pour l’Australie en devenant un des principaux exportateurs d’hydrogène vert.

Les États australiens vont de l’avant

En novembre, la Nouvelle-Galles du Sud a annoncé un plan visant à soutenir 12 gigawatts d’énergie éolienne et solaire et 2 gigawatts de stockage d’énergie par la construction d’une zone d’énergie renouvelable pour remplacer ses vieilles centrales au charbon. Le gouvernement de l’État estime que ce plan entraînera 32 milliards de dollars d’investissements dans la région, fera baisser les prix de l’électricité et créera plus de 6 000 emplois supplémentaires au cours des dix prochaines années. Ces zones sont comme les centrales électriques traditionnelles, mais elles transmettent, stockent et produisent de l’électricité à partir de sources renouvelables comme le solaire, l’éolien et l’hydroélectricité par pompage.

Matt Kean, ministre de l’énergie et de l’environnement de la Nouvelle-Galles du Sud, s’est exprimé à Sky News : « La réalité est que 70 % de nos échanges commerciaux bilatéraux se font désormais avec des pays qui se sont engagés à atteindre un niveau d’émission net zéro », ajoutant que les nouveaux projets « nous permettront d’être non seulement une superpuissance énergétique mais aussi une superpuissance économique ».

Le Queensland voisin investit 145 millions de dollars pour créer ses propres zones d’énergie renouvelable et le Victoria, qui a réussi à installer des milliers de panneaux solaires sur les toits des maisons et des entreprises de tout l’État, soutient 600 mégawatts supplémentaires d’énergie renouvelable. De quoi alimenter tous les hôpitaux et toutes les écoles de l’État.

Source : Edition.cnn.com

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