Des véhicules volants électriques pour désencombrer les mégalopoles

Des véhicules volants électriques pour désencombrer les mégalopoles
Vous êtes chef d’entreprise ou travailleur indépendant ?
Créer un compte gratuitement

Rejoignez notre plateforme de mise en relation entre téléprospecteurs à domicile et entreprises !

La mégalopole de São Paulo compte plus de 22 millions d’habitants, dont la plupart doivent endurer un trafic notoire pour se déplacer. Depuis des décennies, cependant, les dirigeants d’entreprise et les super riches s’élèvent au-dessus de ces rues encombrées à bord de l’une des plus grandes flottes d’hélicoptères urbains du monde, qui effectue jusqu’à 1 300 vols par jour. Si les hélicoptères peuvent être un outil nécessaire pour certains, d’autres affirment qu’ils ne sont guère plus qu’une nuisance en termes de carbone.

Les eVTOLs pour désencombrer les grandes villes

« Les hélicoptères sont un moyen de transport extrêmement bruyant et polluant », a déclaré Marc Tembleque Vilalta, vice-président d’Avolon, une société de location d’avions basée à Dublin, qui considère que le secteur des hélicoptères de São Paulo est prêt à être perturbé. Le mois dernier, la société a signé un accord pour commencer à fournir à une compagnie aérienne brésilienne des taxis aériens électriques, ou eVTOL (abréviation de « electric vertical takeoff and landing ») d’ici 2025.

L’avion au centre de l’accord est le VA-X4, un avion à cinq places sans émission fabriqué par la société britannique Vertical Aerospace. Avec une batterie de 20 à 50 % plus grande que celle d’une berline électrique et une autonomie de 160 km, il prétend avoir un impact environnemental plus faible que toute autre forme de transport aérien existante. Cela représente donc une innovation inédite dans le secteur des moyens de transports aériens. Les trajets seront également accessibles aux personnes qui ne font pas partie de l’élite des affaires, selon Avolon, qui affirme que les prix initiaux seront équivalents à ceux des services terrestres de covoiturage en termes de relation tarif-distance parcourue.

« Les hélicoptères seront le premier marché disrupté, mais à plus long terme, nous voyons les eVTOLs perturber les automobiles », prédit Tembleque Vilalta. « Ces trajets seront une fraction du coût d’un hélicoptère à une fraction du temps d’un taxi. »

C’est une affirmation optimiste, qui pourrait faire penser aux voitures volantes, cet éternel cliché de la science-fiction. Mais Avolon, qui a fait suivre son accord de São Paulo par l’annonce d’un partenariat avec Japan Airlines, n’est que l’une des nombreuses entreprises engagées dans une véritable course pour répondre à la demande de déplacements aériens urbains plus silencieux, plus sûrs et moins polluants.

Parmi elles, on trouve des noms internationaux comme Honda et Airbus, ainsi que des start-ups comme la société allemande Volocopter, qui a conclu des accords pour mettre en service des eVTOLs à Paris et à Singapour dans les prochaines années, et pour fournir à Japan Airlines des taxis aériens et des drones de fret. Vertical, fabricant du VA-X4, a reçu des millions de dollars de subventions du gouvernement britannique et prévoit d’entrer à la Bourse de New York cette année. Selon Morgan Stanley, les eVTOLs représentent un marché mondial qui pourrait atteindre un milliard de dollars d’ici 2040.

Un marché vertueux ?

La révolution à venir des eVTOL repose en partie sur le respect de l’environnement : si sa batterie est chargée avec de l’énergie renouvelable, le fonctionnement d’un eVTOL sera neutre en carbone. Même si le réseau est alimenté par du charbon, Avolon a calculé que la recharge d’un VA-X4 ne générerait pas plus d’un cinquième des émissions d’un hélicoptère comparable.

Des recherches confirment les affirmations selon lesquelles les taxis aériens électriques peuvent parfois être plus écologiques que les automobiles au sol. Une équipe de l’université du Michigan a récemment calculé qu’un eVTOL à pleine charge transportant trois passagers produirait 52 % d’émissions en moins qu’une voiture à essence et 6 % en moins qu’une voiture électrique, pour une occupation moyenne de 1,5 personne. Ces véhicules « offrent un transport rapide et prévisible et pourraient jouer un rôle de niche dans la mobilité durable », selon l’étude.

Mais l’engouement pour les eVTOLs a également suscité des inquiétudes quant au fait que la soi-disant mobilité aérienne urbaine pourrait n’être qu’une nouvelle distraction par rapport aux véritables problèmes des villes et que, malgré les promesses selon lesquelles ce nouveau mode de transport serait à la fois accessible et respectueux du climat, les eVTOL pourraient en fait contribuer aux inégalités et aux problèmes environnementaux qui affligent les zones urbaines du monde entier.

Source : TheGuardian.com

Retour en haut