Ces millenials construisent des entreprises pour un monde post-pandémique

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La pandémie de coronavirus a déraciné la plupart des aspects de la vie quotidienne, et une grande partie de l’économie s’est construite autour d’elle. Mais de la crise naît une opportunité.

À Singapour, les start-ups à croissance rapide dans les secteurs de l’alimentation, de la vente au détail et de la technologie se sont efforcées de répondre à l’évolution de l’environnement.

Développer des start-ups en temps de crise

Lorsque le coronavirus est apparu au début de l’année 2020, l’agriculture a été l’une des premières industries à être touchée. Les rayons des supermarchés ont été vidés car les gens craignaient une pénurie de nourriture en raison de la fermeture des frontières et des perturbations de la chaîne d’approvisionnement.

Même avant la pandémie, Ben Swan, de la start-up technologique agricole singapourienne Sustenir, s’efforçait de rendre l’approvisionnement alimentaire plus fiable.

« La vision de Sustenir est de développer un avenir plus résistant », a déclaré le co-fondateur et PDG de 39 ans à propos de sa ferme urbaine verticale, qui permet aux produits non indigènes de pousser dans des environnements intérieurs contrôlés.

L’ancien ingénieur australien a lancé l’entreprise à Singapour en 2013 pour faire face aux pénuries de terres et aux problèmes de pénurie alimentaire. Cette année, la pandémie a attiré davantage l’attention sur le problème, a déclaré M. Swan.

« Les Singapouriens sont devenus beaucoup plus conscients de la provenance de leurs produits », dit-il. Pendant ce temps, la fermeture des frontières a rendu certains aliments plus difficiles à obtenir. « On se concentre maintenant sur la façon d’augmenter notre productivité. »

Aujourd’hui, moins de 10 % des besoins nutritionnels de Singapour sont couverts par le pays, ce qui est plus petit que la ville de New York. Le gouvernement de Singapour espère porter ce chiffre à 30 % d’ici 2030 grâce à une meilleure utilisation des terres et à une meilleure technologie, ainsi qu’à des investissements de plus de 215 millions de dollars dans des start-ups.

Faciliter les achats

Tout comme le virus a modifié les exigences de l’agriculture, il a également modifié les habitudes d’achat et l’expérience client. Les fermetures nationales et le choc économique qui s’en est suivi ont rendu les consommateurs et les détaillants plus conscients de leurs dépenses.

C’est un domaine sur lequel Henry Chan de la plateforme de cashback ShopBack se concentre depuis plusieurs années.

Depuis son lancement en 2014, la start-up singapourienne, qui offre aux utilisateurs un pourcentage de cash back sur chaque achat effectué via son application, n’a cessé de croître, redonnant 115 millions de dollars à plus de 20 millions d’utilisateurs en Asie Pacifique. Mais lorsque la pandémie a frappé, l’entreprise a agi rapidement pour offrir de nouvelles économies.

Selon M. Chan, la pandémie a fait évoluer les habitudes d’achat des consommateurs vers des besoins essentiels, comme l’épicerie, au début de la pandémie, puis plus récemment vers des produits de remise en forme et des voyages à l’intérieur du pays.

Entre-temps, elle a incité davantage de détaillants à s’inscrire sur la plateforme afin de compenser les pertes de ventes physiques. D’avril à juin, ShopBack, qui perçoit une commission de ses marchands affiliés chaque fois qu’une vente est effectuée, a ajouté 500 nouveaux détaillants, élargissant sa liste de 4 000 marques, dont Amazon, Taobao et Expedia.

« Les commerçants sont de plus en plus attentifs à leurs dépenses de marketing, et c’est là que notre modèle de paiement à la vente trouve un écho », a déclaré M. Chan, 35 ans. « Vous pouvez le constater à l’augmentation du nombre de commerçants qui nous rejoignent. Et au cours du premier semestre de cette année, nous avons réalisé un peu moins d’un milliard de dollars de ventes pour nos commerçants ».

Les efforts de la société pour faire évoluer les entreprises en ligne visent à diversifier leurs canaux de vente et à optimiser leur gestion de la relation client. Avant même le lancement de Covid-19, une étude de McKinsey de 2018 a révélé que 92 % des entreprises pensaient devoir modifier leur modèle commercial à la suite du passage à l’ère du numérique.

Connecter un nouvel avenir numérique

Si la pandémie a accéléré la numérisation de nombreuses industries, elle a également mis au jour des lacunes dans l’infrastructure mondiale de l’internet.

Au cours des quatre dernières années, la start-up de communications laser Transcelestial s’est efforcée de combler ce fossé en proposant une alternative plus efficace et moins coûteuse aux services internet traditionnels.

« Quand on regarde le monde actuel, près de la moitié de la planète n’est toujours pas connectée, et on parle d’absence de services internet, même pas de connectivité cellulaire de base », a déclaré Rohit Jha, co-fondateur et PDG. Fin 2019, 3,6 milliards de personnes, soit 46 % de la population mondiale, n’étaient pas connectées à l’internet, selon les Nations unies.

Le produit phare de Transcelestial, le dispositif sans fil Centauri, utilise la lumière pour transmettre des données, ce qui, selon Rohit Jha, est plus « infiniment évolutif » que les câbles à fibres optiques. Ses dimensions de trois kilos, de la taille d’une boîte à chaussures, lui permettent d’être installé en surface par les sociétés de télécommunications en une dizaine de minutes.

Au fur et à mesure que la tendance vers la 5G s’intensifie, cette technologie deviendra de plus en plus importante. Bien que Singapour soit un leader mondial en matière de connectivité internet, une grande partie de l’Asie du Sud-Est est encore en train de rattraper son retard. D’ici 2025, la région devrait représenter près d’un tiers (29 %) des déploiements mondiaux de la 5G.

Source : CNBC.com

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