Joe Biden devra parler de technologie et de fiscalité pour réparer les liens avec l’Europe

Joe Biden devra parler de technologie et de fiscalité pour réparer les liens avec l'Europe
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La résolution des divisions sur des sujets tels que les réseaux 5G, la fiscalité numérique et les règles de protection de la vie privée pourrait être la clé du redémarrage de l’alliance transatlantique pour la sécurité.

De l’OTAN au changement climatique, les relations entre les États-Unis et l’Europe ont grand besoin d’être relancées après quatre ans de la politique abrasive du président Donald Trump, « America first ».

La technologie, qui couvre les réseaux 5G, la fiscalité numérique, les règles de confidentialité, les flux de données transfrontaliers et plus encore, n’est peut-être pas l’endroit le plus évident pour commencer à réparer une alliance de sécurité transatlantique formée avant l’aube de l’Internet. Mais alors que Joe Biden se dirige vers la Maison Blanche, c’est sans doute le plus urgent, bien que difficile.

La big tech va jouer un rôle particulièrement important

La propagation de Covid-19 a mis en évidence comme jamais auparavant le rôle dominant que les entreprises technologiques joueront pour stimuler la croissance économique future en fidélisant des clients et utilisateurs sur le plus de territoires possibles, déterminer l’équilibre des pouvoirs avec la Chine et combler les trous béants que la pandémie a creusés dans les budgets des gouvernements de part et d’autre de l’Atlantique.

Les États-Unis s’efforcent de persuader les gouvernements européens de suivre leur exemple en interdisant complètement Huawei Technologies des réseaux 5G, mais d’autres litiges technologiques, sur la manière de réglementer les transferts de données intercontinentaux, ou sur la question de savoir qui doit imposer les bénéfices étrangers des géants technologiques américains, sont tout aussi conséquents. Amazon est devenu cette semaine la dernière cible des régulateurs de la concurrence de l’Union européenne.

S’ils veulent relever le défi croissant représenté par la Chine, les Américains et les Européens doivent coopérer, établir des normes communes, constituer un argumentaire commercial propre et uniformisé, et résoudre leurs différends fiscaux et autres, selon Bruce Stokes, directeur d’un groupe de travail transatlantique mis en place par le German Marshall Fund, un groupe de réflexion basé à Washington et à Bruxelles.

La Chine, un sujet majeur, potentiellement au centre d’une entente puissante

« C’est la prochaine grande crise dans les relations transatlantiques », a déclaré Stokes. « Pour réussir dans ce futur environnement technologique, vous avez besoin de cerveaux, d’argent et de marché, et seuls, ni les États-Unis ni l’Europe n’ont assez de cerveaux, d’argent et de marché pour concurrencer les Chinois à l’avenir ».

Prenons la répartition des utilisateurs des entreprises technologiques, source de flux de données importants si précieux que certains les ont qualifiés de pétrole brut du futur en termes de prospection de nouveaux clients. Seuls 235 millions, soit moins de 10 % des quelque 2,74 milliards d’utilisateurs actifs mensuels de Facebook, se trouvent aux États-Unis, ce qui rend les marchés internationaux essentiels au pool de données de l’entreprise. En revanche, bien plus de 90 % des quelque 1,2 milliard d’utilisateurs de WeChat vivent en Chine.

« Si les Teslas du monde ne travaillent pas avec l’Europe, ils auront un grand marché qui disparaîtra », a déclaré Lise Fuhr, directrice générale de l’Association européenne des opérateurs de réseaux de télécommunications. « C’est encore un grand marché, bien éduqué et diversifié, qu’il est difficile d’ignorer ».

La technologie, sujet de discordes majeures

Malgré cela, la technologie est devenue un point majeur de la division transatlantique. L’administration Trump s’est écartée à deux reprises des discussions visant à créer de nouvelles règles internationales pour la fixation de taxes sur le commerce des services numériques, tout en menaçant de déclencher une guerre commerciale face à un éventuel déficit budgétaire si la France, le Royaume-Uni ou d’autres pays mettaient en œuvre leurs propres plans.

Il est encore plus urgent de trouver un nouveau cadre juridique pour les transferts de données transatlantiques, selon Jean-Marc Leclerc, vice-président de la Chambre de commerce américaine au sein de la commission de l’économie numérique de l’UE.

En juillet, la Cour européenne de justice a annulé le cadre de protection de la vie privée de 2015 entre les États-Unis et l’Union européenne pour les transferts de données, dans une affaire où il s’agissait de savoir si l’accord protégeait le droit à la vie privée des plus de 400 millions d’utilisateurs européens de Facebook lorsque la société transférait leurs données vers des serveurs aux États-Unis, où les protections sont plus faibles. La réponse a été négative.

Une réinitialisation transatlantique ne peut pas avoir lieu avant au moins janvier, lorsque M. Biden sera assermenté, et alors ce ne sera pas facile. D’une part, il n’y a pas de retour en arrière à une époque antérieure à Trump, surtout au vu des appels croissants en faveur d’une soi-disant « souveraineté numérique » en Europe qui réduirait la dépendance vis-à-vis des États-Unis.

Source : Bloomberg.com

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