Apple et Nike ne souhaitent plus avoir de lien avec l’exploitation de minorités ethniques telles que les Ouïgours

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Les géants de l’industrie, dont Nike, sont de plus en plus sollicités pour couper les liens avec des fournisseurs qui auraient recours au « travail forcé » des Ouïghours de Chine.

Des militants ont lancé une campagne accusant les entreprises de soutenir et de tirer profit de l’exploitation de la minorité musulmane. Les États-Unis ont également intensifié leur pression économique, mettant en garde les entreprises contre la possibilité de faire des affaires au Xinjiang en raison des abus.

Nike forcé de se positionner et de clarifier sa situation

Nike a déclaré qu’elle « faisait preuve d’une diligence constante auprès de ses fournisseurs en Chine pour identifier et évaluer les risques potentiels liés à l’emploi de Ouïgours ou d’autres minorités ethniques ».

Elle a déclaré qu’elle ne s’approvisionnait pas directement en matériaux dans le Xinjiang, la région de l’ouest de la Chine qui abrite une grande partie de la population ouïgoure du pays et dont beaucoup d’usines utiliseraient la main-d’œuvre.

Les politiciens et les activistes affirment que les entreprises doivent faire plus si elles ne veulent pas être complices des violations des droits de l’homme commises par le gouvernement chinois.

« Les marques et les détaillants auraient dû partir depuis longtemps, mais ils ne l’ont pas fait et c’est pourquoi cet appel public à l’action est important et nécessaire », a déclaré Chloe Cranston d’Anti-Slavery International, l’une des plus de 180 organisations impliquées dans la campagne de pression.

Que se passe-t-il au Xinjiang ?

Des rapports de l’Institut australien de politique stratégique (ASPI) et du Congrès américain, entre autres, ont révélé que des milliers de Ouïgours ont été transférés pour travailler dans des usines à travers la Chine, dans des conditions qui, selon le rapport de l’ASPI, « suggèrent fortement le travail forcé ». Il a établi un lien entre ces usines et plus de 80 marques très connues, dont Nike, Apple et Gap.

La Chine, qui aurait détenu plus d’un million de Ouïghours dans des camps d’internement au Xinjiang, a décrit les objectifs opérationnels de ses programmes (qui incluraient la stérilisation forcée) comme une formation professionnelle et une éducation.

Les responsables affirment qu’ils répondent aux risques d’extrémisme et ont rejeté les allégations de camps de concentration comme étant fausses.

Que font les gouvernements ?

L’appel à l’action intervient alors que les États-Unis ont également intensifié la pression économique sur cette question.

Ce mois-ci, ils ont sanctionné les responsables chinois qui supervisent la région et ont mis en garde les entreprises contre toute activité au Xinjiang.

Les autorités frontalières américaines ont également saisi une cargaison de 13 tonnes de produits capillaires en provenance de la région, d’une valeur estimée à 800 000 dollars tandis que le ministère du commerce a mis sur liste noire 11 autres entreprises, des fournisseurs qui travailleraient avec des sociétés telles qu’Apple, une mesure qui limite la capacité de ces entreprises à acheter des produits américains, en invoquant des abus.

Les législateurs du Congrès américain envisagent de légiférer pour interdire explicitement les importations en provenance du Xinjiang, tandis que les politiciens américains et européens ont également menacé d’adopter une législation qui obligerait les entreprises à surveiller la question de plus près.

Que disent les entreprises ?

La campagne des activistes se concentre sur les marques de vêtements car le Xinjiang produit la majorité du coton chinois, qui représente environ 20% de l’approvisionnement mondial.

Les entreprises du secteur de l’habillement ont déclaré qu’elles prenaient le management de cette crise au sérieux. Nike a déclaré qu’après avoir confronté l’un de ses fournisseurs, le groupe Taekwang, sur la question, l’entreprise a mis à jour sa politique de recrutement pour la rendre plus efficiente et ne plus recruter des employés du Xinjiang dans l’une de ses usines. L’entreprise de vêtements de sport a déclaré que Taekwang a déclaré que ces travailleurs « avaient la possibilité de mettre fin ou de prolonger leurs contrats à tout moment ».

« Cela reste une question d’importance critique », a déclaré l’entreprise. « Nous continuons à nous appuyer sur les conseils d’experts et travaillons avec les marques et les autres parties prenantes pour envisager toutes les approches disponibles afin de remédier à cette situation de manière responsable ».

Source : BBC.com

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